Potenciales Evocados Auditivos de tronco cerebral (PEATC)

Dentro del audio diagnóstico se encuentran los PEATC (Potenciales evocados auditivos de tronco cerebral).

CONCEPTO

       Se entiende por potencial evocado auditivo la respuesta neuroeléctrica del sistema auditivo (desde el nervio auditivo hasta el tubérculo cuadrigémino inferior) ante un estímulo sonoro. La determinación de estos potenciales evocados es de gran interés clínico y diagnóstico ya que permite establecer, por comparación con las respuestas consideradas normales, diversas patologías o disfunciones del aparato auditivo y las vías nerviosas.

       Los Potenciales Evocados Auditivos no son una prueba auditiva, pero con ellos puede identificarse y cuantificarse la pérdida auditiva en niños y adultos que no pueden o no quieren participar en una prueba subjetiva

METODOLOGÍA
       Realizamos el estudio de los PEATC con el analizador HOMOTH-BERA (www.homoth.de/englisch/html/bera.htm).


       Para su obtención se miden las tensiones eléctricas, que son el resultado de la actividad neurológica,  entre electrodos ubicados en la cabeza.

 

Electrodos: Empleamos electrodos autoadhesivos desechables, de tamaño adecuado a la edad del paciente.

Estímulo: El estímulo utilizado es el llamado click, que es una estimulación muy breve con un espectro de frecuencias muy amplio. De este modo estimulamos el espectro frecuencial de 2000 a 4000 Hz. (frecuencias de las que se componen la mayoría de los sonidos lingüísticos). El estímulo se realiza a partir de los 90-100 dB, disminuyendo las intensidades de 20 en 20 dB mientras se conserve bien el potencial de respuesta.

Auriculares: Utilizamos auriculares de inserción con tips desechables, adaptados a la edad  del paciente y al tamaño de su conducto auditivo. Son cómodos para el paciente y son los que más reducen los artefactos y el ruido ambiente.

Para la realización de esta prueba no es necesaria la colaboración directa del paciente, pero sí es preciso que esté tranquilo y relajado. Por otra parte, la realización de este examen no conlleva ningún tipo de riesgo.

El PEA así obtenido está constituido por ondas características que están bien definidas en sus diferentes etapas, algunas de las cuales se muestran en la figura:

 

 

       El primer grupo se presenta durante los primeros 10 mseg después del estímulo y se conoce como PEA de latencia corta o potencial auditivo de tronco cerebral (PEATC o BAEP – Brainstem Auditory Evoked Potential) en el que se aprecian  hasta siete puntos máximos (I, II, III, IV, V, VI y VII). En la práctica se suelen considerar las cinco primeras ondas, que son constantes en todos los sujetos normales y reflejan el funcionalismo del nervio auditivo y de la vía auditiva a lo largo del tronco cerebral. Las ondas vienen determinadas por sus respectivas latencias; también son importantes las latencias entre ondas, especialmente las latencias I-III y I-V.
 

APLICACIONES
Las principales aplicaciones clínicas de los PEATC son:

  • Determinación del umbral auditivo
           Empleando estímulos de intensidad creciente o decreciente se puede determinar el umbral auditivo, valorando la onda V, que es la que perdura a una menor intensidad del estímulo sonoro. El umbral así determinado es 10-20 dB mayor que el umbral tonal.
           Hay que tener en cuenta que los PEATC exploran las frecuencias de 2000 a 4000 Hz., no las más bajas, por lo que la ausencia de respuesta en los PEATC no es suficiente para diagnosticar una cofosis (sordera total).
  • Diagnóstico topográfico de las hipoacusias
           Cada onda estimula una parte concreta de la vía auditiva, por lo que la ausencia o presencia de las mismas, así como el estudio de sus latencias, nos propociona una importante información sobre el lugar donde se localiza la causa de cada hipoacusia.